louvre
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Coffret à décor floral

Inde du nord, seconde moitié du XVIIe siècle
Placage de teck, d’ébène et d’ivoire gravé sur âme de bois
H. : 26,5 cm ; L. : 43 cm ; Pr. : 32,5 cm
Musée du Louvre, D.A.I., MAO 1188

Ce coffret dont le panneau de façade laisse apparaître, en s’ouvrant, une série de tiroirs aux formes et dimensions variées, appartient à un groupe d’objets bien connu qui trouve ses sources en Europe, en particulier dans des écritoires du XVIe siècle. Celui-ci est caractéristique de l’Inde de l’ouest - Gujarat ou Sindh - mais des variantes étaient également produites, pour une même clientèle, dans d’autres régions de l’Asie du Sud (Ceylan) et de l’Extrême-Orient (Chine, Japon).
Le traitement des tiroirs contraste avec le reste du décor : sur leur placage d’ivoire, des tiges florales ondulantes ou, au centre, un buisson fleuri, sont incisés et rehaussés de noir ; par opposition, les panneaux extérieurs ainsi que l’intérieur de la tablette sont marquetés de motifs d’ivoire sur des fonds alternant brun clair - teck- et brun foncé - ébène. Chaque panneau est encadré par des frises de fleurs épanouies ; dans la partie centrale, des touffes fleuries d’aspect assez naturaliste jaillissent d’un petit monticule arrondi tout à fait conventionnel et leur disposition très régulière (espacement, hauteur) dénie la nature ; ce mélange de naturalisme et de conventions rappelle le style floral parvenu à sa maturité sous Shah Jahan ; toutefois un formalisme plus systématique fait penser à une production plus tardive, de la seconde moitié du XVIIe siècle.

Coffret à décor floral
Coffret à décor floral
MAO 1188
© Musée du Louvre / C. Tabbagh