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Des recherches sur l’Antiquité aux travaux sur le Moyen Âge
Les recueils illustrés de la Congrégation de Saint-Maur

Alors que l’héritage antique fait l’objet d’une attention soutenue depuis la Renaissance, le Moyen Âge reste jusqu’au XVIIe siècle une période inconnue. À partir de 1680, les recherches des moines bénédictins de la Congrégation de Saint-Maur marquent le début d’une découverte à grande échelle de l'époque médiévale.
La rencontre avec la tradition italienne des musées de papier conduit ces moines – et tout particulièrement Bernard de Montfaucon – à constituer de vastes recueils illustrés reproduisant des œuvres du Moyen Âge comme de l’Antiquité. D’une histoire de l’Église et de l’ordre bénédictin, le programme de recherches se mue en une histoire générale illustrée des civilisations.