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L’Antiquité mise en images
Le « Musée de papier » de Cassiano Dal Pozzo et ses suites

Les musées de papier doivent leur nom au savant, collectionneur et mécène italien Cassiano Dal Pozzo (1588-1657), qui constitua avec son frère Carlo Antonio l’une des plus riches collections de dessins du XVIIe siècle. Cette collection de plusieurs milliers de feuillets reçut le nom de Museo cartaceo. Elle avait pour but de rendre visible, sous forme de recueil d’images, le savoir universel des hommes sur la nature et sur l’histoire.
Si la botanique, la zoologie et la géologie occupent une place importante dans cet ensemble, c’est surtout à ses reproductions d’œuvres antiques que le musée de papier de Dal Pozzo dut sa célébrité. Cette partie de sa collection fut exploitée par de multiples artistes ou savants. Le principe même du Museo cartaceo servit de modèle à de nombreuses publications sur l’Antiquité au XVIIIe siècle.