Vitellius

Vitellius, commandant de l'armée de Germanie (Allemagne), fut proclamé empereur par ses soldats en 69 après J.-C. Il ne régna que huit mois et quelques jours, incapable d'imposer son pouvoir à l'ensemble de l'Empire.
Les historiens romains ont brossé des portraits fort peu flatteurs, tant sur le plan moral que physique de cet éphémère empereur. Pour Suétone : " Ses plus grands vices étaient la gourmandise et la cruauté. Il faisait régulièrement trois repas par jour et souvent quatre […] Il suffisait à tous ces repas par l'habitude de vomir[…] Sa voracité n'était pas seulement immense, mais sale et désordonnée ".
Les érudits de la Renaissance n'ignoraient rien de ce portrait et lorsqu'en 1523, fut légué à la République de Venise, le buste d'un homme mûr au visage et à la poitrine adipeux, celui-ci avait sans doute déjà été identifié à l'empereur Vitellius.

à propos du Vitellius

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