la collection Borghèse

Charles Percier (1764-1838), Salle du Gladiateur à la Villa Borghèse (album Voyage à Rome 1786-1791). Dessin aquarellé. Paris, Institut de France

Si les statues antiques ont toujours suscité l'admiration, la perception que l'on peut en avoir a singulièrement évolué au fil du temps. En effet, celle-ci dépend en grande partie de la présentation des œuvres. La restitution de la salle du Gladiateur à la villa Borghèse éclaire cette histoire du goût.
Le cardinal Scipion Borghèse, un des plus illustres membres de la noblesse romaine réunit au début du XVIIe siècle, une importante collection. Le célèbre Gladiateur en était le fleuron. Afin d'accueillir dignement ces pièces, le cardinal fit spécialement aménager une villa.
Dans la salle du Gladiateur, la célèbre statue était entourée d'autres antiques, mais aussi de tableaux ou de sculptures contemporaines. Le choix des œuvres s'effectuait alors selon le seul critère esthétique.

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